Los¬†ratones¬†han evolucionado bastante en la √ļltima d√©cada, desde aquellos que usaban sobre todo una bola para realizar el seguimiento del movimiento, a los actuales ratones con sensor l√°ser y √≥ptico que funcionan, seg√ļn su calidad, bastante bien sobre casi cualquier superficie.

Esta guía tiene como objetivo mostrar diversas posibilidades que considero muy buenas en el sector de los ratones. Intento cubrir diversos sectores del mercado, desde los que quieren gastarse poco pero que reciban un buen producto, hasta los que no les importa el precio del ratón con tal de obtener el de mejores características, que generalmente serán ratones orientados a jugar.

Tipos de Ratones

Actualmente los ratones usan √ļnicamente sensores de dos tipos:¬†l√°ser¬†y¬†√≥ptico. En el fonto ambos tipos son el mismo (√≥ptico) pero cada uno tiene sus propias ventajas y desventajas, pero no se puede decir que uno sea mejor que otro. Los¬†sensores √≥pticos¬†utilizan un led de color rojo generalmente para iluminar la zona sobre la que tienen que registrar el movimiento. Los¬†sensores l√°ser, que tambi√©n son sensores √≥pticos, utilizan una iluminaci√≥n l√°ser infrarroja para detectar por d√≥nde se mueve el rat√≥n.

El movimiento del rat√≥n en la pantalla¬†se basa en la captura de im√°genes de la superficie (son sensores tipo CMOS, como los de las c√°maras de fotos), compar√°ndolas para¬†contar¬†el n√ļmero de p√≠xeles que se ha desplazado el rat√≥n. Queda reflejado por la caracter√≠stica de p√≠xeles por pulgada¬†‚ÄĒPPP, en ingl√©s DPI, y m√°s precisamente se le llama CPI,¬†counts per inch¬†o conteo por pulgada,¬†CPP‚ÄĒ¬†del sensor, que es la resoluci√≥n de las im√°genes tomadas. En la pr√°ctica, los PPP indican el n√ļmero de p√≠xeles en una pantalla que se mover√° el cursor al mover el rat√≥n una pulgada sobre una superficie.

Aumentar los PPP de un rat√≥n significa que al moverlo una pulgada podr√° recorrer mucha m√°s distancia en la pantalla, si la conversi√≥n fuera 1:1. Un rat√≥n con un sensor de 2000 PPP es suficiente para recorrer una pantalla de 1920 x 1080 p√≠xeles de lado a lado en una pulgada (2,5 cm). Por tanto,¬†m√°s PPP no implica mayor calidad o que sea mejor. Podr√≠a ser √ļtil en disposiciones con dos o tres monitores 4K en el que el rat√≥n tuviera que moverse 6.000 o 10.000 p√≠xeles para ir de un extremo a otro del escritorio moviendo solo ligeramente la mano, pero en un escritorio 1080p sirve de poco un sensor de 16.000 PPP.

Tampoco se puede decir que un sensor óptico sea mejor que uno láser, o viceversa. Además de los PPP del sensor, la calidad depende de la implementación específica que haga el fabricante en su ratón. La analogía en este caso es las cámaras de un teléfono, en la que dos pueden usar el mismo sensor de alta calidad, pero uno usa filtros de color de distinto tipo y firmware, lo que en la práctica puede arrojar resultados dispares en cuanto a la calidad de las fotos tomadas.

Los sensores l√°ser capturan con mayor precisi√≥n las rugosidades de la superficie, y eso al procesarlo implica ruido que se a√Īade al procesamiento de la imagen, pudiendo tener un comportamiento err√°tico en superficies blandas o de tela. Por contra, los sensores √≥pticos con iluminaci√≥n led capturan menos informaci√≥n de la superficie y a la hora de contar el movimiento son mejores para esas superficies blandas, pero malos para otros tipos de superficies como cristal.

La Aceleración

La aceleración a la que se hace referencia en muchos ratones tiene por objetivo variar la velocidad de desplazamiento del cursor. Una aceleración positiva permite mover el ratón con mayor precisión cuando se mueve lentamente, y que el sensor interprete una mayor cantidad de píxeles recorridos cuando se mueve rápidamente. Si se ajusta un ratón a un alto valor de PPP, habría que modificar la aceleración a la baja de manera acorde o sería difícil realizar clics de precisión.

En algunos sistemas operativos, y espec√≠ficamente OS X, la¬†aceleraci√≥n se hace a nivel de¬†software¬†para proporcionar una mayor precisi√≥n con movimientos de rat√≥n lentos. En Windows se deja en manos de los programas de los ratones y a los juegos tomar este tipo de decisiones (y a los usuarios), seg√ļn las necesidades que se tengan.

Aumentar o disminuir la velocidad de un rat√≥n en los sistemas operativos implica hacer una relaci√≥n lineal de aumento o disminuci√≥n del n√ļmero de p√≠xeles que¬†lee¬†el rat√≥n al desplazarse. En general es mejor dejar la labor de decidir la aceleraci√≥n al¬†software¬†y sistema operativo. Algunos programas de perif√©ricos permiten adem√°s modificar la¬†sensibilidad¬†(movimiento del rat√≥n en funci√≥n de los PPP, la aceleraci√≥n y la superficie) en los ejes x e y por separado, o crear hitos de velocidad con distintos valores de PPP para adaptarlos mejor a cada usuario.

Otros factores a tener en cuenta

Los sensores de los ratones pueden ver modificada su aceleración y precisión en la cuenta de píxeles en función de la superficie por la que se mueva. La propia electrónica del ratón realiza correcciones no intencionadas en su desplazamiento, lo que permite trazar líneas rectas en el movimiento del ratón.

La velocidad de muestreo o simplemente muestreo (polling) es la velocidad a la que se toman muestras de la ubicación del ratón para enviarlas al PC, expresada en frecuencia (hercios). Puesto que la frecuencia es la inversa del tiempo que lleva a algo repetirse (periodo), un muestreo de 1000 Hz se traduce en que se toman muestras cada 1 ms. Cuanto más alta sea la velocidad de muestreo más fiable será el cálculo de la posición del ratón, mientras que cuanto más bajo sea menos fiable.

Son configuraciones habituales el cambiar el muestreo a 125, 250, 500 y 1000 Hz, y cada ratón y programa interpretará estos cambios de diferentes maneras. Algunos harán más predicciones sobre el movimiento del ratón, y otros se limitarán a proporcionar la información tal cual al sistema operativo. En general es estándar utilizar un muestreo de 1000 Hz en los ratones que están a la venta.

Acerca del autor

Marina Carrasco

Redactora en Troilus.es a tiempo completo. Amante del cine y la vida sana. ¬ŅTe gustan mis contenidos? ¬°Comp√°rtelos!

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