Entre las muchas aportaciones culinarias de los espa√Īoles conquistadores hab√≠a √°rboles frutales, cocos, pl√°tanos, ca√Īa de az√ļcar, garbanzos y cilantro. Los esclavos africanos introdujeron la okra, el callaloo, los pasteles de pescado, el pescado salado, el ackee, el mango y el pud√≠n. Los chinos agregaron arroz y mostaza. Los colonos europeos, brit√°nicos, franceses, portugueses, holandeses, daneses y suecos trajeron consigo sus comidas y platos tradicionales.

El resultado fue una comida robusta, sabrosa, arom√°tica y colorida. Ya sea que est√© disfrutando all√≠ en medio de la brisa tropical, la arena blanca y el agua turquesa o no vaya m√°s all√° de su restaurante caribe√Īo local, estos platos seguramente deleitar√°n su paladar.

Callal√ļ

Callaloo, un guiso de hojas, se hace con callaloo, una verdura de hoja, cualquiera de las grandes variedades de hojas verdes de las raíces de taro, dasheen, tannia, amaranto o yautia. Callaloo se parece a la espinaca, pero, a diferencia de la espinaca, es más amargo con un matiz de nuez. Al igual que la espinaca, es extremadamente nutritiva, rica en vitaminas A, B y C, fibra, hierro y calcio.

El estofado de influencia de √Āfrica Occidental es espeso y verde. Callaloo se hierve con cubos de cerdo, caldo de pollo, guindilla, pimienta negra, quimbomb√≥ y tomillo. Por lo general, se sirve como guarnici√≥n con carne o pescado.

La mayor√≠a de los pa√≠ses caribe√Īos tienen una versi√≥n de callaloo estofado que utiliza ingredientes aut√≥ctonos, pero St. Martin lo considera su plato nacional.

Guiso de cabra

También llamado agua de cabra, este guiso rico y picante está hecho de carne de cabra, albóndigas, tomates, papaya verde, fruta del pan y una generosa variedad de especias. A menudo se agrega un poco de ron o whisky para darle un toque extra. Servido con arroz blanco o wraps, el estofado es imprescindible para celebraciones familiares o eventos sociales.

El pensamiento popular es que el estofado fue una adaptación del guiso tradicional irlandés, utilizando carne de cabra en lugar de ternera. Es casi una obsesión nacional en Montserrat y muy popular en Saint Kitts y Nevis.

Sancocho

En Rep√ļblica Dominicana, casi no hay una ocasi√≥n especial sin su plato m√°s querido, el sancocho, pero no hay raz√≥n para no comerlo en d√≠as normales, excepto que lleva mucho tiempo prepararlo. La sopa se prepara con trozos de carne guisada (ternera, pollo o cerdo) o pescado; batatas, yuca o papas; y hortalizas, como pl√°tano y ma√≠z. Se sirve como plato principal o guarnici√≥n.

Sancocho es descendiente del cocido tradicional espa√Īol. Se sirve en todo el Caribe, por lo que su preparaci√≥n es flexible seg√ļn la isla.

Pimentero

Pepperpot es un guiso de carne rico y sabroso aromatizado con canela, chile y cassareep (extracto de casava). Puede incluir berenjena, quimbombó, calabaza o patatas, ¡o básicamente lo que quiera el cocinero! Quizás sea mejor no saber qué tipo de carne. Suele estar entre los recortes menos deseables; quizás tacón de vaca; tal vez cola de cerdo.

La carne se cocina lentamente durante días, lo que la hace maravillosamente tierna independientemente. Se sirve con arroz blanco, guisantes de ojo negro y pan espeso y tibio para darle sabor al ingrediente característico, la cassareep de exquisito sabor, una salsa negra hecha de raíz de yuca.

Pepperpot es el plato nacional de Guyana. S√≠, Guyana est√° en Am√©rica del Sur, pero tiene un ambiente claramente caribe√Īo. ¬°Guyana no puede imaginar una ma√Īana de Navidad sin chili!

Hongos y Pimentero

En Antigua y Barbuda, el pepperpot se acompa√Īa de fungee, un plato de harina de ma√≠z con quimbomb√≥ cocido en agua con sal y hervido hasta obtener una pasta. Es similar a la polenta italiana y se sirve para el desayuno o como entrante principal en la cena.

Es probable que el fungee sea de origen africano, adaptado del foofoo de √Āfrica Occidental (mandioca, batata o pl√°tano hervidos y machacados hasta obtener una consistencia similar a una masa).

Ropa Vieja

Ropa vieja (espa√Īol para ¬ęRopa vieja‚ÄĚ) Parece un pastel de trapo, pero es un plato sabroso hecho con carne de res, tomates, ajo y pimientos cocidos a fuego lento. Por lo general, se sirve con guarniciones de frijoles negros y arroz amarillo.

La ropa vieja se origin√≥ en las Islas Canarias, un archipi√©lago espa√Īol frente a la costa del noroeste de √Āfrica. Se encuentra en casi todos los pa√≠ses del Caribe, pero Cuba lo ha reclamado como propio. En la aut√©ntica versi√≥n cubana, la ropa vieja se combina con mandioca hervida en una salsa c√≠trica al ajo cocinada con frijoles negros y arroz.

Pom

Pom es una cazuela hecha de pollo y tub√©rculos, como taro. Lleg√≥ a Surinam durante el dominio holand√©s. Los holandeses dieron la bienvenida a los jud√≠os que se vieron obligados a abandonar Espa√Īa y Portugal y el pom era una comida preparada para los s√°bados. Originalmente a base de papas, escasa en el Caribe, es probable que los cocineros africanos hayan sustituido la ra√≠z de taro. M√°s tarde, los javaneses agregaron salsa de soja, piccalilli indio, carne de res salada criolla y lichi y jengibre chinos.

El pollo se marina en una fruta cítrica, también introducida por judíos que tradicionalmente limpiaban la pulpa del pollo con jugo de cítricos para neutralizar el olor.

Hoy, el pom se prepara los domingos y para ocasiones festivas. Tiene una doble función, ya que hace un delicioso sándwich al día siguiente.

Keshi Yena

El plato nacional de la antigua colonia holandesa de Aruba es el keshi yena. Est√° hecho de una gran bola de queso redonda que ha sido ahuecada; relleno de carne condimentada y pasas, aceitunas, alcaparras, pimientos escoceses y salsas picantes; y horneados o al vapor en la parte superior de una caldera doble. ¬°Es una comida que satisface todos los paladares!

Cuando los holandeses trajeron queso Edam al Caribe, se comieron el corazón y tiraron la corteza. Sus esclavos llenaban la corteza con la carne y las verduras que quedaban para una comida muy sabrosa y nutritiva.

Pargo a la plancha con salsa criolla

Martinica, en el lado francés del Caribe, es famosa por su pargo a la parrilla con salsa criolla.

El pargo tiene una textura magra y firme y un sabor suave y delicado. Se cocina en una cesta o directamente a la parrilla después de ser sazonado con ajo y romero.

La salsa criolla es una de las salsas m√°s deliciosas. La aut√©ntica salsa criolla caribe√Īa est√° hecha con tomates, caj√ļn ¬ęSant√≠sima Trinidad(Apio, pimientos y cebollas), ajo, condimentos y hierbas. Otra versi√≥n es el caldo de pollo aderezado con pimienta de cayena, salsa picante, laurel, sal, pimienta negra, tomillo y perejil.

Concha agrietada con arroz y guisantes

La concha molida con arroz y guisantes es la versi√≥n bahame√Īa del pescado y patatas fritas brit√°nico. Solo Conch no tiene rival en las Bahamas.

La carne puede ser extremadamente dura y masticable (¡piense en bandas elásticas!) Y debe ablandarse adecuadamente. La carne se remoja en agua con sal durante varias horas y luego se machaca hasta que quede suave y fina. Unos minutos se remoja en jugo de lima y está listo para pan en una luz mejor y frita. Es una experiencia gastronómica muy satisfactoria: crujiente, sabrosa y abundante. Se sirve mejor con arroz y guisantes.

Griot con arroz y frijoles

A los haitianos les encantan sus griots cuando se sirven con arroz y frijoles. Los griots son trozos grandes de paleta de cerdo marinados en cítricos y guindilla Scotch Bonnet, luego hervidos hasta que estén tiernos y fritos hasta que estén crujientes y dorados con bordes carbonizados y una superficie de bronce. Los griots también se sirven con repollo, zanahorias y pimiento rojo en escabeche, lo que le da al plato un sabor a vinagre distintivo.

Es un plato criollo, una mezcla de influencias francesas, africanas, amerindias, espa√Īolas y levantinas (debido a la inmigraci√≥n m√°s reciente de pa√≠ses √°rabes), pero el sabor atrevido y picante es principalmente el resultado de su herencia africana templada por la sofisticaci√≥n francesa.

Ackee y pescado salado

Podr√≠amos pensar en pollo jerk o pl√°tanos en relaci√≥n con la comida jamaicana, pero el plato nacional es ackee y pescado salado. El ackee es una fruta del tama√Īo de una pera con un sabor terroso y una textura cremosa que recuerda a los huevos revueltos cuando se prepara: hervida, cortada en cubitos y frita con chile escoc√©s y especias.

El pescado salado (generalmente bacalao) se hierve para absorber gran parte de la sal y luego se fríe con pimientos verdes y cebollas. Este plato se sirve para el desayuno, el almuerzo o la cena, pero sobre todo para el desayuno.

Nota: Pida este plato solo en un auténtico restaurante jamaicano. Hay partes del ackee que son venenosas si no se preparan adecuadamente.

Curiosamente, ackee lleg√≥ al Nuevo Mundo alrededor del cuello de los esclavos de √Āfrica Occidental. Llevaban collares de semillas cuando los traficantes de esclavos los obligaban a abordar barcos, probablemente a fines del siglo XVIII.th siglo, el pin√°culo del dominio brit√°nico en Jamaica.

Cou Cou y pez volador

Los peces voladores se encuentran en abundancia en Barbados. Es conocido como ¬ęTierra de peces voladores¬ęY el pescado aparece en monedas de Barbados. Estos peces de un pie de largo se encuentran en otras aguas, pero es la gente de Barbados (los Bajans) quienes han dominado el arte de deshuesarlos. Los peces voladores son deliciosos cuando se fr√≠en en pan rallado suave y aderezos de Bajan y se sirve sobre una pila de cou cou.

Cou cou est√° hecho con harina de ma√≠z, harina, quimbomb√≥ y especias para crear una papilla sabrosa. Es un alimento reconfortante para Bajan, que se come con platos picantes, especialmente con peces voladores. Tradicionalmente se sirve en un cuenco de forma ovalada. O, mejor a√ļn, en una c√°scara de calabaza, el fruto de un √°rbol que crece silvestre en los tr√≥picos.

Pone de mandioca

La yuca es un tub√©rculo popular en los tr√≥picos. Tambi√©n se le llama mandioca o yuka y es el ingrediente principal de la tapioca. La yuca es un postre dulce y reconfortante elaborado con yuca, calabaza y coco. Tiene un ¬ęf√ļtbol americano‚Äú Por la canela, la nuez moscada y el jengibre en la receta.

El postre se origina en Trinidad y Tobago, transmitido por los nativos amerindios.

Gizzada

Gizzada nació en Portugal donde se la conoce como guizada. Llegó a Jamaica con judíos portugueses que buscaron refugio en la isla. Gizzada es una pasta de coco de cara abierta redonda con bordes ondulados. La cáscara es crujiente y el relleno suave y cremoso, una sensual combinación de texturas. Pero es la variedad de sabores, el jengibre especiado, la nuez moscada dulce y la vainilla profunda y rica lo que la gente no puede resistir.

Acerca del autor

Jaume Torres

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