David Newstead

Nos sentamos con David Newstead, chef ejecutivo de Soneva Kiri, un resort de playa de lujo en Koh Kood, Tailandia.

El chef David Newstead tiene más de 30 años de experiencia internacional como chef ejecutivo en el Reino Unido, Oriente Medio, Moscú, Alemania, Maldivas y Tailandia.

¿Qué te impulsó a convertirte en chef?

Siempre me ha gustado caminar por la casa de mi abuela cuando cocinaba. Siempre parecía tener un gran tazón de masa junto al fuego y la masa del pastel sobre la marcha. De hecho, entré a la cocina profesional por accidente. Durante un programa de experiencia escolar, me enviaron a un restaurante local y me encantó.

Detrás de escena con el destacado chef ejecutivo de Soneva Kiri, David Newstead.

¿Dónde te entrenaste para cocinar? ¿Recomienda una formación formal para alguien que quiera convertirse en chef (por ejemplo, escuela de cocina)?

Las escuelas de cocina son geniales en estos días y enseñan una amplia gama de técnicas, desde el francés clásico hasta el molecular. Además, hay mucha más conciencia de los alimentos / ingredientes saludables de todo el mundo.

Sin embargo, sugiero trabajar directamente en la industria porque no es posible comparar las horas y la presión de una escuela de cocina con las actividades diarias donde cada plato es revisado y publicado en todas las redes sociales, por lo que el impacto en los negocios es muy real. .

Cuéntanos un poco de tu colaboración con Soneva. ¿Cómo sucedió y qué te atrajo?

Conozco a Joanne Bowen (Directora Global HE de Soneva) desde hace más de 25 años y cuando me preguntó si podía ayudar con la apertura de Soneva Jani en 2017, aproveché la oportunidad de trabajar en este resort de clase mundial.

Posteriormente me ofrecieron el puesto de Chef Ejecutiva en Soneva Kiri y estoy casi dos años en este proyecto.

Almuerzo en la playa de Soneva; Crédito de la foto: Soneva

El comedor, Soneva Kiri; Crédito de la foto: Soneva

La vista, Soneva Kiri; Crédito de la foto: Soneva

¿Sigues las tendencias alimentarias? Si es así, ¿qué influencia tienen las tendencias alimentarias en su menú?

Sí, absolutamente debes estar consciente de lo que están haciendo tus competidores directos. Soneva es conocida por ser innovadora y muy creativa como empresa, por lo que como gerente senior se nos anima a pensar de manera diferente.

Un ejemplo de esto se debe a la mayor demanda de platos a base de plantas, utilizamos menos gelatinas y estabilizantes de origen animal y más productos vegetales / algas.

Su heladería en Soneva Kiri es verdaderamente única. ¿Cómo se te ocurrió la idea y cuáles son los gustos más locos que te han pedido que hagas?

Todos los complejos turísticos de Soneva tienen un salón de helados y chocolate de cortesía.

Lo uso para divertirme un poco con los invitados pidiéndoles que me den un sabor inusual y lo haré por ellos.

El mango asado y el queso de cabra quedaron tan bien que ahora son un alimento básico en el menú, pero lo más loco fue el pollo asado y los waffles. Tengo el video 🙂

Helado de mango y queso de cabra a la plancha
Helado de mango y queso de cabra a la plancha; Crédito de la foto: Soneva

¿De dónde proceden los productos e ingredientes de Soneva? ¿Puede dar algunos ejemplos concretos?

Compramos nuestras frutas y verduras frescas en el mercado continental 2-3 veces a la semana. Ir a los mercados nocturnos es una experiencia increíble que a cualquier chef le encantaría. El ajetreo y el bullicio, la comida callejera y, por supuesto, montañas de frutas y verduras frescas, algunas muy inusuales, es una experiencia maravillosa.

Es genial para los jóvenes chefs verlo, ya que les da una idea de lo que es de temporada y, lo que es más importante, lo local. También utilizamos pescado fresco capturado en Koh Kood.

Sala de chocolate en Soneva Kiri
Sala de chocolate en Soneva Kiri; Crédito de la foto: Soneva
Tabla de quesos en Soneva Kiri
Mesa de quesos en Soneva Kiri; Crédito de la foto: Soneva

¿Tiene un plato de autor o un plato favorito que le gusta cocinar?

Amo cocinar todo. Honestamente, no puedo decir que tenga uno favorito. Creo que es más un caso de cuando hago algo que realmente les gusta a los invitados, así que estoy feliz. Luego pienso en cómo puedo mejorar ese plato.

Tempura de carbón activado
Tempura de carbón activado

Tienes mucha experiencia internacional trabajando en hoteles de cinco estrellas en Londres, Moscú, Alemania, Arabia Saudita y Maldivas. ¿Las expectativas de los clientes en Tailandia son diferentes a las de los lugares en los que ha trabajado antes?

En realidad, los huéspedes siempre (con razón) tienen grandes expectativas. La diferencia aquí es que no es un hotel de ciudad brillante, es un resort en la jungla con la naturaleza allí contigo y un concepto sin noticias sin zapatos.

¿Qué consejo le daría a quien quiera convertirse en un gran chef?

Pruébelo, hay un aumento de hermosos hoteles y complejos turísticos en todo el mundo, pero escasean los buenos chefs. Si eres un apasionado de la comida y estás dispuesto a sacrificar mucho de tu tiempo para aprender, entonces es una carrera gratificante, ya que puedes hacer lo que amas en lugares maravillosos de todo el mundo.

Acerca del autor

Jaume Torres

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